SOLO

A powerfully expressive voice, deep-rooted kantele and inventive percussion: fleet-fingered virtuoso and one-woman band Maija Kauhanen specializes in Finnish Saarijärvi kantele and the old and rare technique of playing kantele using a tiny wooden stick as a plectrum. Weaving this together with poly-rhythms and organic beats, she creates unique soundscapes and compelling grooves. The rural music traditions of Finland and Karelia are Maija's main influence and inspiration and she deftly gives their time-honoured melodies a new life.

 

Maija's first solo album, ‘Raivopyörä / The Whirl of Rage’, invokes powerful atmospheres that get under the listener’s skin. Some of the songs deal with the fates of various women; stories of challenging relationships, domestic violence or child-brides are unflinchingly portrayed, but there is also joy, consolation, hope and the mystery of young love to be celebrated.

 

Visually, the album cover features Maija enveloped by the generous folds of a full-skirted black dress. The dress symbolizes the different layers of life - it raises up, underlines and conceals, changing its shape with the motion of life. Different layers of fabric and tiny decorative details symbolize happenings and memories, like bright stars in the dark night sky.

The album was released on March 2017 by the German label, Nordic Notes. The album is produced by Colin Bass from Wales UK, an award-winning producer and musician from legendary bands, Camel and 3 Mustaphas 3. The album has been released in Finland, Central Europe and UK. The album has already receives great reviews internationally.

Maija Kauhanen:

voice, Saarijärvi kantele, percussion

SOOLO (suomeksi)

Vahva laulu, sydäntä riipaisevat tarinat, rouhea Saarijärven kantele ja samanaikaisesti soitetut lyömäsoittimet! Polyrytmien sekä tekno-beatin kutomaan sykkeeseen yhdistettynä luovat ainutlaatuisen grooven ja soundimaailman vain yhden muusikon voimin. Kauhanen hakee musiikkiinsa vaikutteita vanhasta suomalaisesta ja karjalaisesta musiikkiperinteestä ja antaa sävelmille uuden elämän.

Kauhasen ensimmäinen sooloalbumi ´Raivopyörä´ liikkuu vahvoissa tunnelmissa ja tunkeutuu kuulijan ihon alle. Useassa kappaleessa teemana ovat eri-ikäisten naisten kohtalot. Tekstit kertovat parisuhteiden haasteista sekä kotiväkivallasta, mutta mukaan mahtuu myös paljon iloa, riemua, lohtua ja toivoa. Levyn visuaalisena teemana kulkee massiivinen ja runsashelmainen musta mekko. Mekko symboloi elämän eri kerroksia - se kohottaa, piilottaa, korostaa ja suojaa, muuttuu sekä vaihtaa muotoaan elämän ja liikkeen mukana. Erilaiset kangaskerrokset sekä pienet koristeet ovat tapahtumia ja muistoja elämän varrelta, kuin tähtiä yötaivaalla. 

Levyn julkaisi maaliskuussa 2017 saksalainen levy-yhtiö Nordic Notes ja albumin on tuottanut palkittu tuottaja/muusikko Colin Bass Walesista, joka on tunnettu mm. legendaarisista yhtyeistä Camel ja 3 Mustaphas 3. Levyn on äänittänyt ja miksannut Joonas Saikkonen. Albumista julkaistiin CD ja LP -versiot Suomessa, Keski-Euroopassa sekä Iso-Britanniassa. Albumi on saanut ylistäviä arvioita kansainvälisesti.

Levyn tekoa ovat tukeneet Suomen Kulttuurirahasto sekä Samuel Huberin Taidesäätiö.

 

Maija Kauhanen:

laulu, Saarijärven kantele, lyömäsoittimet

                                                                                                                     Raivopyörä vinyl

'RAIVOPYÖRÄ' ALBUM REVIEWS / ARVOSTELUJA

HELSINGIN SANOMAT, FINLAND, 4/2017

Maija Kauhanen raottaa vavahduttavalla yhden naisen debyyttisoolollaan menestyksen ovea.- - Se joka kuvittelee,

että yksin soittavan muusikon soololevy ei voi olla mielenkiintoinen ja vetoava, tutustukoon tapaukseen nimeltä Maija Kauhanen. - - Kauhasella on muutenkin draaman tajua. Hän rakentaa laulut ja instrumentaalit niin, että pienestä

jyväsestä kiertyy monikerroksinen taideteos. Usein se päättyy suureen räjähdykseen. Esimerkiksi nimikappale Raivopyörä päättyy miltei kymmenen minuuttinsa aikana hurjaan karjankutsuntatyyliseen,

alkuvoimaiseen rääkäisyyn. RAIVOPYÖRÄ on jylhä kokonaisuus vavahduttavine äänimaisemineen ja mielikuvitusmaailmoineen. Siinä yhdistyvät täysin luontevasti vanha suomalainen ja karjalainen

musiikkiperintö sekä nykyajan kaiut. READ THE WHOLE TEXT / ORIGINAL

KARJALAINEN 3/2017, SAVON SANOMAT 4/2017

Kun itsenäisyyden 100-vuotisjuhlavuoden parhaita

kansanmusiikkilevyjä ja kantelelevyjä aikanaan listataan, 

tulee Maija Kauhanen Raivopyörineen olemaan korkeilla sijoilla.

Sen verran vaikuttavan albumin hän on tehnyt, että selkäpiitä

hiipii tätä kirjoittaessakin hyy. READ THE WHOLE TEXT / ORIGINAL

Karjalainen

 

HBL, FINLAND, 3/2017

Full points for Maija Kauhanen. Have I nothing negative to say? No, not really. Maija

Kauhanen has made one of the year's best albums, dare I say even though there is still much

left of 2017.

Maija Kauhanen is rare versatile and everything she does is done at the top level. - - When

you see her live, one can not fail to be impressed by how superbly she mastered the entire

palette! The man wisely realized in the case of the disc is that it must be listened to as such.

The listener first hears only the music, and learn not to be impressed by everything actually

performed live by the same person. So it has clearly taken pains to make it all so nuanced as

possible on the disc.

- -

As if all this was not enough to impress anyone convince Maija Kauhanen more than most as

a singer! There is everything from piercing harmonics tighten the bell-like soprano tones that

apply. Only four songs have lyrics, which means Kauhanen plenty of room to shine with

wordless vocals. It is certainly a wise move considering an international career, but most of all

it is extremely skilful and emotional! In Raivopyörä there are plenty of text, but the climax is

raised voice to pure cry, while Tine All offers playful, virtuosic decking spirit in full swing.

..

The disc's most peculiar number is Alttarille, where everything suddenly smells vanguard.

Kantele whimpers when played with a bow, and the instrument in this song is slightly out of

tune is a puzzling but brave effect. The texts reflect different women's stories and, like the

music, a blend of traditional and Kauhanen own. It sits just right - the content has a certain

historical but timeless character, while it is this day. Women subjected to violence and abuse,

as in Raivopyörä, unfortunately, both past and present. READ THE WHOLE TEXT / ORIGINAL
 

GLOBAL-MUSIC, GERMANY, 3/2017

She is a gifted virtuoso on the Kantele, this instrument is of course the focus of her debut

"Raivopyörä" and she proves once again what is to be achieved from this ancient instrument.

The producer Colin Bass (formerly Camel!) Was able to capture both the mysticism of Finnish

folklore, as well as its power and energy. The folk pop arrangements mentioned at the

beginning are often based on strong rhythm. The sound of various acoustic and electronic

instruments burgeons. "Raivopyörä" is the great debut of an extraordinary artist. Maija Kauhanen shows an

outstanding talent as a singer, as well as an instrumentalist and composer. The fact that she

also has the inclination to experiment, is all the more pleasing to us. READ THE WHOLE TEXT / ORIGINAL

 

ROOTSTIME.BE, BELGIUM, 3/2017

This young woman is one of the rising stars in the Finnish folk and what makes her so special

is that kantele, which is typical Finnish plucked instrument from the family of the zither, almost

personally to breathe new life to it. -- this is a record of a particular penalty musician, a singer

with personality, someone who dares to lay apparently very high standard for themselves and

effortlessly "her" folk music is able to perform in the twenty-first century. READ THE WHOLE TEXT / ORIGINAL

  • Facebook Black Square
  • YouTube Basic Black
  • SoundCloud Basic Black
  • Instagram Basic Black