ABOUT MAIJA

Maija Kauhanen is an award-winning Finnish artist, composer, lyricist, kantele virtuoso and a versatile multi-instrumentalist as well as a charismatic performer with an entrancing stage presence. 

Maija plays all sizes and different models of the Finnish kantele but she has specialized in 23 string Finnish Saarijärven kantele and its old and rare playing techniques. She is also a talented singer and percussionist, who loves to create cinematic soundscapes and polyrhythmic grooves with her music. Maija plays also harmonium, keyboards, folk flutes, saxophone just a name few and she loves to learns new instruments and inventing new and inspiring playing techniques. The rural music traditions of Finland and Karelia are her main inspiration but Maija loves to innovate new playing techniques inspired by other instruments she plays.

 

One of the main reasons Maija started to play kantele in the early age is that she lost half or her left little finger in the accident at the age of one. Kantele was very suitable for the rest 9 fingers and also made Maija to use her imagination with some playing technical challenges. Maija plays instruments build by her father - luthier Kari Kauhanen. Kari got inspired to start building musical instruments when Maija started playing and her little siblings after her. Together this daughter-father team  innovate, design and build new kantele models for Maija at Maija´s childhood home in Järvenpää in the Southern Finland.

In Maija Kauhanen solo Maija sings and plays kantele and percussion all together as a one-woman band. Maija’s first solo album Raivopyörä (The Whirl of Rage) was released in March 2017 by German label Nordic Notes and produced by Colin Bass. The album has been praised and noted worldwide. Maija´s second solo album will be released in 2022 and it´s inspired by the personal space.

Maija has performed in more than 30 countries in Asia, America and Europe. During last years Maija has visited many major festivals such as Celtic Connections, FOCUS Wales and WOMAD in UK, Folk Alliance International in Canada, Il Festival de Músicas del Mundo in Colombia, Festival Etnosur in Spain, Locarno Folk in Switzerland, Hudba Sveta Zilina in Slovakia,    Urkult in Sweden, Tønder Festival in Denmark and World Cultures Festival in Hong Kong.

Maija has performed in many prestigious showcase events with her solo and with her electro folk band Okra Playground: Nordic showcase in Sweden, Showcase Scotland in UK (2020), Focus Wales in UK (2019), Folk Alliance international in Canada (2018), Folkelarm in Norway (2018),Tallinn Music Week in Estonia and Arctic Paradice in Finland. Maija is also the first Finnish artist ever who has been selected to play the WOMEX World Music Expo Official Selection among more than a thousand applicants two times in a row: WOMEX 2016 Official Selection Okra Playground and WOMEX 2017 Official Selection Maija Kauhanen.

Maija Kauhanen has won several significant prizes: In 2017 she won a Critics’ Spurs prize by the The Finnish Critics’ Association for “the best artistic breakthrough of the year”, “The Newcomer of the Year” Award in Finnish Ethno Awards and the prestigious Emma Award for the Best Ethno Album of the Year. In 2011 she won the International Solo Kantele Competition in Helsinki and got the second prize of Nord´11 Competition in Sälen, Sweden.

Besides her solo act Maija is also active member of the electro-folk group Okra Playground (FI). She has played also with other project like Rönsy (FI), award-nominated Mari Kalkun & Runorun (FI/EE/AU) and Finnish pop band Malmö. Maija has worked world wide with several artists. She is very keen on using kantele and her voice in different ways crossing the genre borders.

 

Check out the Spofify List with the music feat. Maija Kauhanen.

“This young woman is one of the rising stars in the Finnish folk” / ROOTSTIME.BE, BELGIUM, 3/2017

“Maija Kauhanen is rare versatile and everything she does is done at the top level”

                                                                                      / Tove Djupsjöbacka, HBL magazine, FINLAND 2017

" ‘Raivopyörä’ is the great debut of an extraordinary artist. Maija Kauhanen shows an outstanding talent as a singer, as well

as an instrumentalist and composer. The fact that she also has the inclination to experiment, is all the more pleasing to us.”

                                                                                                           / GLOBAL-MUSIC, GERMANY, 3/2017

"Maija Kauhanen (kantele and voice) is one of the most interesting young folk musicians in Finland at the moment"

                                                                                     / Tove Djupsjöbacka, HBL magazine, FINLAND 2015

MAIJASTA

Maija Kauhanen on valovoimainen ja karismaattinen artisti, rajoja rikkova yhden naisen orkesteri ja Emma-voittaja,

jonka tekee aktiivista kansainvälisestä uraa.

Maija on monipuolinen multi-instrumentalisti ja laulaja, säveltäjä, sanoittaja, sovittaja ja tuottaja. Maija on kiertänyt maailmaa soittaen sooloartistina jo noin 30 maassa Euroopassa, Aasiassa ja Amerikassa. Viime vuosina Kauhasen keikkalistalla ovat olleet muun muassa arvostetut festivaalit Celtic Connections, FOCUS Wales ja WOMAD Iso-Britanniassa, Folk Alliance International Kanadassa, Il Festival de Músicas del Mundo Kolumbiassa, Korrö Folkfestival, Urkult Folkfest ja Malmöfestivalen Ruotsissa, Tønder Festival Tanskassa, Kalottspel Norjassa ja World Culture Festival Hong Kongissa. Vuonna 2018 kiertueita oli mm. Japaniin, Saksaan, Unkariin, Tsekkiin, Portugaliin ja Espanjaan. 

Maijan ensimmäinen sooloalbumi Raivopyörä (2017 Nordic Notes) sai ylistäviä arvioita sekä huomioitiin

kansainvälisesti. Maija voitti monia tavoiteltuja palkintoja, kuten vuonna 2017 Suomen Arvostelijain liiton myöntämän

Kritiikin kannukset -maininnan vuoden parhaasta taiteellisesta läpimurrosta, Etnogaalan Vuoden tulokas –palkinnon,

Kanteleliiton Vuoden Kantele -tunnustuksen sekä Emma-palkinnon vuoden 2017 parhaasta etnoalbumista. Vuoden 2020

Etnogaalassa Maija oli ehdolla Vuoden kansainvälistyjä –sarjassa. Maijan toinen sooloalbumi julkaistaan 2022 inspiraationaan oma tila.


Maija laulaa ja soittaa kaikenkokoisia kanteleita pienimmästä 5-kielisestä kanteleesta suurimpaan 39-kieliseen kromaattiseen konserttikanteleeseen. Maijan erikoistumisalue on harvinainen Saarijärven kantele ja sen monet, osin jo häviämässä olevat soittotyylit. Saarijärven kanteletta on soitettu perinteisesti pientä puutikun pätkää plektrana käyttäen, Maija käyttää soittotikkuina tällä hetkellä appelsiinipuusta valmistettuja manikyyritikkuja. Hän kehittää jatkuvasti uusia soittotekniikoita kokeillen sekä inspiroituen muiden soittimien äänenväreistä sekä soittotekniikoista. Maijan soitinvalintaan on vaikuttanut paljon lapsuuden onnettomuudessa katkennut vasemman käden pikkusormi, kanteleen soitossa yhdeksällä sormella pärjää onneksi hyvin. Maija on työskennellyt lapsuudestaan asti soitinrakentaja-isänsä Kari Kauhasen kanssa. He innovoivat ja toteuttavat Maijalle uusia soittimia Maijan lapsuudenkodissa Järvenpäässä.

 

 

Maijan soitinpalettiin kuuluvat myös mm. harmooni, koskettimet, kansanomaiset huilut, saksofoni ja lyömäsoittimet sekä kaikenlaiset uudet soitintuttavuudet. Maija rakastaa uusien soittimien haltuun ottamista, polyrytmisiä grooveja sekä soundimaailmojen luomista.

Soolona Maija Kauhanen esiintyy yhden naisen bändinä yhdistäen virtuoottisesti samanaikaisesti soitetut Saarijärven kanteleen ja lyömäsoittimet sekä laulun – kaikki soitettuna samanaikaisesti. Maijan musiikissa liikutaan vahvoissa tunnelmissa ja useassa kappaleessa teemana ovat eri-ikäisten naisten kohtalot. Tekstit kertovat ihmissuhteiden haasteista, kotiväkivallasta ja peloista, mutta mukaan mahtuu myös paljon iloa, lohtua ja toivoa. Maijan on myös alkuperäisjäsenenä elektro-folk -yhtyeessä Okra Playground. Hän on myös jäsenenä projektiluontoisesti toimivissa kokoonpanoissa kansanmusiikkikokoonpanot Mari Kalkun & Runorun (EE/FI/AU) ja Rönsy sekä elektopop-duo Malmö. Maija on viime vuosina ollut mukana useilla kansainvälisesti huomioiduilla äänilevyillä sekä myös laajentanut kanteleen tunnettuutta ja rajoja studiomuusikkona sekä erilaisissa projekteissa yli genrerajojen niin Suomessa kuin ympäri maailmaa.

Kuuntele Spotify-lista musiikista, missä Maija joko tekijänä tai vierailijana.

  • Facebook Black Square
  • YouTube Basic Black
  • SoundCloud Basic Black
  • Instagram Basic Black
Maija Kauhanen 5 by JanneAir kopio.jpg